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Etudes sur la Cannabis ?

En 1974, Frederick Blanton a présenté un article sur le traitement du glaucome par le chanvre jamaïcain et, en 1975, le Center for Medicines Research des États-Unis a mené la première étude indépendante et multidisciplinaire sur l’expérience de la marijuana et sur les fumeurs. Elle a été menée en Jamaïque avec des personnes qui la fumaient tous les jours depuis plus de 12 ans. Une enquête menée auprès de gros fumeurs chroniques qui consommaient jusqu’à une livre (environ 400 grammes) d’herbe par semaine a révélé certains signes d’hypoxie fonctionnelle (manque d’oxygène). Aucune anomalie du métabolisme, des organes ou des tissus cérébraux n’a été observée {38}.

En 1975, un travail de G. Nahas et R. Ledger sur les expériences avec l’isomère radioactif des tétrahydrocannabinols (THC « marqué ») a été publié. Des études ont montré que le cannabinol est excrété de l’organisme dans les 24 heures et que sa concentration dans les glandes sexuelles et dans le cerveau est plus faible que dans le sang, c’est-à-dire qu’il ne cause pas l’accumulation du médicament dans ces tissus. Gabriel Nahas n’était pas un partisan de la vulgarisation du cannabis : il croyait que c’était une « mauvaise herbe trompeuse » qui dessèche le sol et nuit au corps humain. Les premières études sur les effets de la marijuana sur le système immunitaire ont été les siennes et ont suscité beaucoup de controverse, car Nahas a étudié la réaction de cellules individuelles aux effets du THC, alors que dans le corps, ces cellules réagissent à la substance d’une manière très différente.

En 1981, lors d’une conférence sur la marijuana parrainée par l’Organisation internationale de la santé et la Fondation canadienne pour l’étude de la dépendance, un rapport a été présenté par un groupe de scientifiques qui avaient étudié la documentation scientifique sur l’immunodéficience : « Il n’y a aucune preuve fiable que le cannabis ait un effet sur le système immunitaire humain. » {39, с. 109}

En décembre 1976, Psychology Today publiait un article du chercheur allemand Norman Zinberg, qui examinait les fumeurs de marijuana à la recherche de troubles mentaux et de dépendance à d’autres drogues. Il a conclu que toutes les anomalies remarquées sont beaucoup plus liées à leur situation sociale, surtout familiale, qu’à la consommation de marijuana. Il y a aussi ces mots : « A différents moments, il a été accepté que la consommation de marijuana mène à l’agressivité, à l’anxiété et peut mener à la folie. Aujourd’hui, nous pouvons réfuter ces préjugés en tenant compte de notre expérience. {39, с. 40}.

Au milieu des années 1970, des preuves d’effets positifs et de nouvelles prescriptions thérapeutiques de marijuana ont été publiées presque chaque semaine dans des revues médicales américaines et dans la presse nationale. Les effets positifs de l’utilisation du chanvre dans le traitement de l’asthme, des tumeurs bénignes et de l’épilepsie ont été confirmés. Des changements favorables ont été observés dans la maladie de Parkinson, l’anorexie, la sclérose complexe et la dystrophie musculaire. Le numéro de juillet 1976 du National Observer a publié un article de Daniel Greene sur Robert Randall, la première personne aux États-Unis à recevoir l’autorisation officielle d’acheter de la marijuana à des fins médicales (il était atteint de glaucome).

En novembre 1976, plusieurs douzaines de groupes de recherche se sont adressés au gouvernement fédéral pour obtenir un financement de 100 p. 100 pour des développements futurs, mais ont été refusés. L’administration Ford et le Bureau des stupéfiants ont déclaré que la plupart des universités n’étaient pas autorisées à développer leurs propres recherches dans ce domaine et que les résultats ne pouvaient donc pas être considérés comme fiables. Plusieurs entreprises privées ont pu poursuivre leurs recherches sur l’un des composants du cannabis, l’isomère Delta-9. Son analogue synthétique a ensuite été utilisé dans des drogues telles que le Nabalon et le Marinol, mais a montré une faible efficacité même par rapport au cannabis brut fumé (la plante contient plus de 60 isomères actifs).

En septembre 1982, Norml, High Times, Omni et plusieurs autres publications ont partiellement clarifié la position du gouvernement en publiant des chiffres approximatifs sur les pertes qui auraient été subies par les grandes compagnies pharmaceutiques aux États-Unis et dans le tiers monde si la marijuana avait été autorisée pour un usage médical généralisé. Selon D. Herer dans « The Emperor Wears No Clothes », les administrations Reagan et Bush ont fait beaucoup d’efforts pour arrêter la recherche indépendante et contrôler les informations sur le chanvre. Les ouvrages populaires sur le sujet ont disparu des librairies, les documents ont disparu des archives et une copie du film « L’herbe de la victoire » de 1958 est difficile à retrouver.

En 1979, plusieurs États américains (Floride, Nouveau-Mexique, Hawaii, Indiana et Illinois) ont permis l’utilisation expérimentale de la marijuana comme remède contre les nausées associées à la chimiothérapie dans le traitement du cancer. Officiellement, de 1979 à 1989, la Californie avait une loi autorisant l’usage du cannabis à cette fin et pour le traitement du glaucome, mais l’autorité pour mettre en œuvre ce programme n’était pas limitée à l’usage du cannabis pour le traitement des patients atteints de cancer.

La seconde moitié des années 1990 a été caractérisée par une nouvelle vague de mouvement médical en faveur de la légalisation du cannabis. Il est de plus en plus prouvé que la consommation de produits psychoactifs à base de cannabis augmente l’appétit des patients atteints du sida. Lors des conférences de 1994-1995, les médecins ont également rapporté que la majorité des patients  » à vie longue  » associaient les effets du ralentissement à la consommation de marijuana. Les résultats de questionnaires anonymes et d’examens de patients ont confirmé ces aveux.

En novembre 1996, les Californiens et les habitants de l’Arizona ont voté pour accorder aux médecins le droit de prescrire du chanvre aux patients. Cependant, au début de 1997, le gouvernement fédéral a interdit le projet. Lors d’une conférence de presse conjointe, le chef de l’Office of National Drug Control Policy, B. McCaffrey, le secrétaire à la Santé, D. Shaleyla, et le procureur général des États-Unis, J. Renault, ont déclaré que les médecins qui prescrivent de la marijuana à leurs patients risquent de perdre leur licence et pourraient être poursuivis. Des représentants du gouvernement et de l’American Medical Association ont déclaré qu’ils n’avaient aucune preuve de l’utilité de fumer du cannabis, mais qu’ils craignaient que la légalisation de la marijuana n’entraîne une libéralisation des lois sur les drogues et une augmentation de la consommation de drogues.

Selon des données récentes, les médecins californiens ont acquis de nouveaux pouvoirs pour décider de la prescription et de la consommation de drogues de cannabis : en septembre 1997, le gouvernement américain a alloué un million de dollars pour la recherche sur l’utilisation médicale de la marijuana. Au Royaume-Uni, le public est également favorable à la légalisation de la « mauvaise herbe ». Au cours de l’été 1997, le journal indépendant a interrogé ses lecteurs sur ce sujet : 45% de ceux qui ont appelé la hotline ont demandé la levée de l’interdiction pour les personnes qui, pour des raisons médicales, avaient besoin de marijuana, 35% étaient favorables à la pleine légalisation du cannabis, et 17% voulaient conserver la législation existante. MORI, une entreprise indépendante qui a mené une enquête auprès des travailleurs et des milieux gouvernementaux, a été engagée pour vérifier ces données. Selon ses enquêtes, 59% des conservateurs et 68% des travaillistes soutiennent l’idée de discuter de la légalisation de la marijuana au plus haut niveau. En octobre 1997, le ministre de la Justice lui-même a demandé la tenue d’un débat public sur la question, et le ministre de la Santé s’est dit prêt à légaliser le tabagisme de l’anachronisme anachronique pour des raisons médicales, en particulier pour les patients atteints de sclérose en plaques étendue.

De nombreuses personnalités culturelles d’aujourd’hui ont fait des déclarations publiques sur la nécessité de décriminaliser la marijuana. Parmi les partisans les plus célèbres et les plus constants du retour du cannabis à la tradition culturelle de nos contemporains se trouvent des gens très intelligents – Paul McCartney et Sting. Dans un entretien avec New Statesman (octobre 1997), McCartney nous a rappelé une fois de plus que l’emprisonnement d’usagers inoffensifs de cannabis signifie en faire des criminels au sens propre et figuré.

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